GATTI IN GUERRA

Amati e coccolati, spesso venerati, i gatti ancora oggi rappresentano un mistero. La loro personalità ambigua li rende ai nostri occhi predatori indipendenti e al tempo stesso amici inseparabili. Ma quello che più stupisce è la loro capacità di adattamento, anche dove meno te lo aspetti… a bordo di una nave!

Molti dei gatti imbarcati su navi militari durante la prima e la seconda guerra mondiale, sono diventati leggendari per il loro coraggio e spirito di adattamento, ispirando tutta una letteratura di storie, in tempo di guerra e di pace, favole, poesie, dipinti e perfino monumenti commemorativi. Tra questi va ricordato Oscar, di età sconosciuta, fu imbarcato da un marinaio tedesco sulla Bismarck nel 1941 e quando pochi giorni dopo la nave fu affondata, venne trovato in mare, su un asse galleggiante, dalla Marina Britannica che lo portò a bordo della HMS Cossack nel Mediterraneo.

Anch’essa però fu silurata e affondata pochi mesi dopo, il 24 ottobre, uccidendo 159 membri dell’equipaggio, ma Oscar sopravvisse di nuovo per essere salvato e portato a Gibilterra, dove fu imbarcato sulla portaerei HMS Ark Royal dove fu ribattezzato “l’inaffondabile Sam”.

Invece Convoglio era il gatto a bordo della nave HMS Hermione.

Era così chiamato a causa del numero di volte che ha accompagnato la nave nelle missioni di scorta dei convogli. Convoglio era considerato un membro dell’equipaggio, tanto da essere elencato nel libro di bordo e fornito di kit completo, tra cui una piccola amaca in cui ha dormito.

Fu ucciso insieme a 87 dei suoi compagni di equipaggio quando Hermione fu silurata e affondata il 16 giugno 1942 dal sottomarino tedesco U-205 .

Recentemente, gli Archivi Nazionali Americani hanno completato un imponente progetto di scansione, digitalizzando 63.000 fotografie della prima guerra mondiale per la serie Unofficial Collection of World War Photographs (165-WW) . L’ampia collezione, che ha richiesto due anni per essere on-line, contiene immagini ottenute dal Genio Comunicazioni dell’esercito americano, varie agenzie governative federali e statali e dalla Croce Rossa americana.

La maggior parte della collezione contiene immagini di soldati che partecipano a vari momenti della vita militare, dall’addestramento alla battaglia al combattimento attivo. Gli archivisti però hanno notato qualcos’altro nelle foto: i gatti!

Si calcola che siano stati utilizzati circa 500.000 gatti, per operazioni di terra, nelle trincee e soprattutto in mare.

I roditori a bordo di una nave possono causare danni a funi, oggetti in legno e, più recentemente, cavi elettrici. Inoltre, i topi minacciano i magazzini delle navi, divorano il cibo degli equipaggi e possono causare danni economici alle merci delle navi.

Da gatto selvatico a domestico. l’evoluzione della razza felina.

Tutto è cominciato nell’età della civiltà egiziana, circa 5000 anni fa, nella valle del Nilo. La specie felis sylvestris libyaca, altrimenti conosciuta come il gatto selvatico africano, fu gradualmente attratta dalla domesticità dal passaggio umano dalla vita nomade a quella agraria.

Una volta che le persone hanno iniziato a coltivare i raccolti, hanno pensato anche a conservarli. I roditori attratti  dai raccolti, a loro volta attiravano i gatti selvatici. I gatti hanno dimostrato la loro utilità controllando topi e ratti, stabilendosi come parte della comunità, rivelando la loro natura affettuosa e diventando animali domestici amati. Queste abilità hanno guadagnato il rispetto degli egiziani fino al punto di culto.

I capitani delle navi mercantili che visitavano i porti egiziani furono impressionati da queste misteriose creature che proteggevano i depositi di grano della nazione. Riconoscendo che tali abilità sarebbero state di valore incommensurabile a bordo delle loro navi, reclutarono alcuni di questi animali.

Questi intrepidi gatti erano più che disposti a salire a bordo ma, essendo di natura indipendente, avevano la stessa probabilità di saltare la nave al porto successivo e accoppiarsi con gatti selvatici locali. E così diverse razze si sono evolute e si sono diffuse da un paese all’altro in tutto il mondo.

Ecco perché, in fondo, tutti i gatti domestici sono davvero “gatti di bordo”.

    
       

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

Enable Notifications OK No thanks